La vie stressante des mâles alpha

Publié le par desirsdavenirparis5

http://www.sciencesetavenir.fr/actualite/nature-environnement/20110715.OBS7081/la-vie-stressante-des-males-alpha.html


15-07-11 à 15:17 Réagir

Dans la hiérarchie sociale des babouins, les mâles au sommet, dits « alpha », ont un taux d'hormone de stress plus élevé que ceux en second plan, ce qui suggère qu'occuper la première position en société peut être plus coûteux que ce que l'on pensait rapporte une nouvelle étude.


Pour les mâles alpha, la vie au sommet présente de nombreux avantages, dont un meilleur accès aux ressources pour la nourriture ou la reproduction. Ces avantages font généralement supposer qu'ils l'emportent sur les inconvénients sauf en cas d'instabilité sociale où les mâles alpha doivent se battre pour préserver leur rang ou leur groupe social. Ces avantages paraissaient évidents dans les précédentes études chez les primates non humains où les mâles de haut rang dans des groupes stables se montraient moins stressés que les autres.

Toutefois une nouvelle étude, mesurant sur neuf ans le taux d'hormones de stress (un glucocorticoïde) chez des babouins dans la nature, publiée dans la revue Science retoque un peu ce tableau idyllique. Après avoir testé ces taux dans des échantillons fécaux, une équipe internationale de chercheurs a trouvé qu'ils étaient plus élevés chez les mâles alpha et que les taux de testostérone étaient plus faibles que chez les mâles du second rang, appelé bêta, même en période de stabilité. L'étude a impliqué 125 adultes mâles appartenant à cinq groupes sociaux totalement sauvages de babouins vivants au Kenya dans le bassin d'Amboseli.

Chose surprenante, les niveaux de stress des mâles alpha étaient similaires à ceux des mâles des plus faibles rangs. ...........

J.I.
Sciences et Avenir.fr

15/07/2011

www.sciencesetavenir.fr/actualite/nature-environnement/20110715.OBS7081/la-vie-stressante-des-males-alpha.html

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